Anatomía y Fisología¿Qué es la EPOC?

Dr. Carlos Antonio Amado Diago. Servicio de Neumología del  Hospital Universitario Marqués de Valdecilla.

EPOC son las siglas de Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica

Bronquio normal

Bronquio normal

Bronquio EPOC

Bronquio EPOC

Diferencia entre bronquio normal y epoc

Se trata de una enfermedad muy frecuente en nuestra población.
En nuestro medio, la EPOC está causada fundamentalmente por el humo del tabaco.
Es muy importante que los pacientes con esta patología dejen de fumar, para que la enfermedad no progrese.

¿Por qué aparece la EPOC?

El humo del tabaco contiene más de 4.000 sustancias que pueden ser tóxicas para el organismo. Al llegar a los pulmones, estas sustancias hacen que las células en los bronquios y en el alvéolo respiratorio dejen de funcionar correctamente. Esto lleva a que, por un lado, los bronquios se cierren y disminuya la cantidad de aire que puede moverse por su interior, y por otro lado, la zona donde se produce la entrada de oxígeno en nuestro organismo (el alvéolo respiratorio) se destruye en determinadas regiones y aparece el enfisema pulmonar, es decir, zonas del pulmón que únicamente tienen aire en su interior y que no pueden introducir oxígeno dentro del organismo.

Árbol bronquial y pulmones

Árbol bronquial y pulmones

¿Qué síntomas produce la EPOC?

El síntoma más importante de la EPOC es la sensación de ahogo.

Esta sensación puede limitar la actividad que los pacientes con EPOC hacen día a día. Por ejemplo, cada vez dan paseos más cortos, y limitan su actividad física poco a poco hasta que dejan de moverse. Es importante identificar este síntoma de forma temprana para evitar que ocurra la limitación al ejercicio.
La aparición de un catarro que nunca mejora es otro de los síntomas más importantes de la enfermedad (es la llamada bronquitis crónica). Para que este síntoma mejore, será necesario dejar de fumar.
Es muy importante vigilar el color de la expectoración, ya que sus cambios pueden implicar la existencia de una infección.
Otros síntomas importantes de la enfermedad son:
La aparición de hinchazón en las piernas (edemas) en determinadas ocasiones. Los pacientes con EPOC pueden presentar esta manifestación como signo de afectación del corazón.
El dolor en el pecho puede aparecer por diversos motivos en estos pacientes: por la propia EPOC o por enfermedades del corazón que se asocien.

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