Madrefumando

El EPOC va dejando de ser una enfermedad de hombres

El 40 % de quienes padecen enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) ya son mujeres, con lo que dejaría de ser eminentemente masculina, según un estudio realizado en España. Acaban de presentarse los resultados de la investigación Diagnóstico precoz de la EPOC en unidades de tabaquismo, un estudio multicéntrico, avalado por la Sociedad Madrileña de Neumología y Cirugía Torácica (Neumomadrid) y enmarcada en el Año Separ de la EPOC y el Tabaco, promovido por la Sociedad Española de Neumología y Cirugía Torácica (Separ).

Las conclusiones del estudio permitieron a los especialistas en tabaquismo dibujar el ‘retrato robot’ del fumador que tiene enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC): “En el 60 % de los casos de trata de un hombre con una media de edad de 46 años que fuma desde hace más de 20 años, consume una media de 23 cigarrillos al día y tiene un alto grado de dependencia física por la nicotina, ya que enciende el primer cigarro durante la primera media hora del día”, detalló Carlos A. Jiménez Ruiz, director de la Unidad Especializada en Tabaquismo (UET) de la Comunidad de Madrid y del Programa de Investigación en Tabaquismo de Separ.

La investigación se desarrolló durante los dos últimos años en cuatro unidades de tabaquismo madrileñas (las de los hospitales 12 de Octubre, Gregorio Marañón e Infanta Cristina, y la UET de la Comunidad de Madrid). Del total de 785 fumadores mayores de 40 años analizados, un 18 % (141 personas) padecía EPOC sin saberlo. De ellos, el 22 % (31 personas) ya presentaba la enfermedad en grado severo. “Aunque la EPOC está íntimamente relacionada con el consumo de tabaco, muchos fumadores padecen la enfermedad y no lo saben. Las unidades de tabaquismo son el lugar idóneo para hacer una detección precoz de la EPOC”, ha afirmado Jiménez Ruiz.

Según el estudio EPI-SCAN, realizado en 2007, el infradiagnóstico de la EPOC alcanza el 73 % (86 % en mujeres y 67 % en hombres), tal y como ha recordado José Ignacio de Granda Orive, coordinador del Área de Tabaquismo de Separ y neumólogo del Hospital Universitario 12 de Octubre. Este mismo estudio cifraba la prevalencia de la EPOC en un 15,1 % en hombres y un 5,6 % en mujeres.

“El 90 % de los pacientes con EPOC son fumadores y el 20 % de los fumadores desarrollará la enfermedad. Aunque la única medida terapéutica que frena el deterioro asociado a la enfermedad es el abandono del tabaquismo, entre el 30 y el 70 % de los pacientes sigue fumando e, incluso, el 20 % de los afectados por EPOC ingresados en un hospital continúan siendo fumadores activos”, detalló Segismundo Solano Reina, neumólogo del Hospital General Universitario Gregorio Marañón y del Centro de Especialidades Periféricas Hermanos Sangro, quien recomienda “soporte psicológico y terapia farmacológica en todos los casos” y que el manejo del tabaquismo sea llevado a cabo por “personal cualificado”.

Vía: europapress

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